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坐着能减肥?这或将成为现实!南大校友研发减肥贴片
2017-10-02 11:39:36

扬子晚报网10月2日讯(记者 杨甜子)健康苗条的身材是现代都市人永恒的追求。然而,置身于高强度生活节奏的人们,总会把健身计划一拖再拖,也难抵琳琅满目的美食诱惑。而今后,坐着不动不仅不会发胖,还能减肥,这会是真的吗?近日,南大校友、北卡罗莱纳大学顾臻教授的实验室与来自哥伦比亚大学的华人学者强力教授的实验室通力合作,共同研发出一款减肥贴片——坐着减肥或将成为现实。相关发明近日在线发表在纳米科学领域的权威期刊《ACS Nano》,文章的第一作者张宇琪是南大强化部2011级校友。

小小贴片让脂肪燃烧变轻松
坐着就能减肥?这样神奇的发明,究竟是什么原理?
原来在人体中,两类脂肪组织最为常见——白色脂肪组织能以甘油三酯的形式在人体内储存多余的能量,褐色脂肪组织则含有较多的线粒体,能燃烧脂肪,产生热量。在新生儿中,褐色脂肪组织相对比较常见,它们能帮助婴儿保持体温,对抗寒冷。随着年龄增长,褐色脂肪组织逐渐减少,人的脂肪燃烧能力也相应下降,随之带来身材走形等变化。 
 
如果将白色脂肪组织变为褐色脂肪组织,不就能燃烧脂肪,顺利减肥?顾臻表示,目前市面上已经有了一些针对肥胖症和糖尿病治疗的药物,可将白色脂肪转为褐色脂肪。然而,这些药物目前只能通过口服或注射的方法进入人体,并且可能伴随着胃疼、骨折等副作用,甚至可能还会进一步增加体重。
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白色脂肪组织(左图)含有大型脂肪滴,褐色脂肪组织(右图)含有中小型的脂肪滴。一些药物能促进脂肪组织的“褐化”(图片来源:《ACS Nano》)
 
为了解决这个问题,顾臻和强力教授领导的团队目前已开发了一款全新的减肥贴片。这张贴片上头密布“微针”。这些微针每一根的直径都只有300微米。在如此细微的结构上,科学家们进一步植入了纳米颗粒——它们的尺寸在250纳米左右,相当于人头发丝的1/400!这些纳米颗粒中含有“褐化”药物罗格列酮,以及协助药物释放的葡萄糖氧化酶与过氧化氢酶。在有葡萄糖存在的情况下,这两种酶能有效营造出酸性的微环境,促使药物的释放。
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减肥微针贴片图片(左图)与扫描电镜图像(右图)(图片来源:《ACS Nano》)
 
“这些纳米颗粒能有效地包含药物,并缓慢将其释放到附近的组织中,而不是快速将药物送到全身。”顾臻教授表示,这款减肥贴片能穿透表皮,将纳米颗粒中的药物缓慢地释放到深层的组织,帮助完成脂肪组织的褐化。由于这些微针非常细,使用者不会感受到疼痛。此外,还可根据使用者的具体情况,能方便地调节微针长短,包裹药物剂量,实现个性化的治疗。
 
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本研究的共同负责人之一顾臻教授(左图)及第一作者张宇琪(右图)(图片来源:UNC Health Care News)
 
目前,研究人员们正在评估哪款药物或是哪些药物的组合能更好地在人体内促进脂肪燃烧。不久的将来,这款减肥贴片有望进入人体试验,让肥胖症患者得到有效治疗,也可以让普通人足不出户,实现“定向减肥”。顾臻同时提到,是药三分毒,完美身材更应从健康饮食、积极锻炼中获得。
 
入选全球杰出青年创新人物 扎克伯格等均位列其中
顾臻2003年毕业于南京大学化学化工学院化学系,同年保送至高分子科学与工程系学习,2006年获得理学硕士学位。2010年获加州大学洛杉矶分校(UCLA)工学博士学位。
 
顾臻现为美国北卡罗莱纳大学终身教授,其实验室致力于智能递药体系的创新研发,近年来取得了一系列与糖尿病及癌症治疗相关的成果,并创造性地提出了“随生理信号响应并递药的智能贴片”这一平台技术,比如,可用于随血糖响应胰岛素的递送,随肿瘤微环境响应抗体药物的递送等。
 
顾教授曾入选MIT Technology Review杂志评选出的2015年度全球杰出青年创新人物(35 Innovators Under 35),每年由权威杂志《麻省理工科技评论》从几百位候选者中精选出35位顶尖青年创新人物授奖,自1999年以来,每年从世界范围内评选出35位35岁以下活跃于学术界或工业界的科技创新精英。曾经的获奖者包括Facebook创始人扎克伯格、雅虎创始人杨致远等。去年,他荣获著名的斯隆研究奖(Sloan Research Fellowships)。近日,他获得国际药物控释学会(CRS)的“青年学者奖”,该奖项每年在全球范围内评选一位40岁以下的青年科学家,表彰他们在药物控释科学领域的突出贡献,顾臻是该奖颁发近30年来第一位生于中国大陆的获奖者。
 
顾臻不仅是科学家也是创业家,他目前已成立三家创业公司,分别开展智能贴片、癌症免疫治疗及再生医学工程的产品研发。今年,由他共同创立并担任董事长的公司Zenomics获得580万美元投资,将加速其“智能胰岛素贴片”的创新转化。
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