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逝者|单田芳辞世再无“下回分解”,南京评书演员说痛失“爱豆”
来源:扬子晚报 2018-09-12 00:19:19

扬子晚报讯(记者 张楠)据报道,著名评书艺术家单田芳11日下午3点30分因病在中日友好医院去逝,享年84岁。代表作品有《三侠五义》、《白眉大侠》、《三侠剑》、《童林传》、《隋唐演义》、《乱世枭雄》 、《水浒外传》 等评书。对大众来说,最熟悉的大概就是单田芳说评书时的沙哑的嗓音及说书时的绘声绘色,有多少人是听着他的评书长大的,还有多少人模仿过单老的声音。在民间甚至有着“凡有井水处,皆听单田芳”的说法,“单田芳评书”已经成为中国传统文化的一个重要符号。

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单田芳1934年12月17日出生于营口市的一个曲艺世家,是中国评书表演艺术家、作家,与刘兰芳、田连元、袁阔成并称为“当今评书四大家”。单田芳原名单传忠,生于曲艺世家,奠定了他深厚的评书功底。
单田芳的母亲王香桂是西河大鼓的知名艺人,父亲单永魁是她的弦师,夫妻俩红遍东三省。也正是父母的关系,年幼的单田芳跟着父母往来于哈尔滨、长春和沈阳之间,居无定所。在那个风雨飘摇的年代,单田芳亲眼目睹了炮火连天,也看到了民不聊生的惨状。家庭的变故迫使单田芳不得不放弃自己的学业,学起了说评书。
1953年,单田芳高中毕业考进了东北工学院。1954年,这个大学新生辍学下海,拜师学艺,取艺名“田芳”。1956年,他首次登台表演,说的第一部书是《大明英烈》。从此,一个梦想着当一名一流工程师的单田芳被“逼”上说书的道路,开始他起伏跌宕的评书生涯。

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“一辈子想来,人间的苦,大部分我几乎都受过,什么脏活累活我都干过。回过头来,我觉得挺光荣、挺自豪,就因为我受过那么多苦,我从那里头锻炼过来的,我不娇气。别看我到了晚年了,我经常跟我女儿讲,我说我现在什么苦都能吃,假如说我现在的一切条件都不复存在了,我也没有名了,又是重蹈覆辙……再苦我也不怕。经过这么多年的磨练,我自己觉得已经锻炼得非常坚强了。我现在年近八旬,还不服老,觉得我的这个劲还有的是,要继续趁热打铁,更上一层楼,在晚年再多做点贡献。”单田芳说道。

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单老去世的消息传出,不少网友感慨,“白眉大侠成绝响,人家再无李元霸”,“想起来小时候就是听着单田芳老师的《隋唐演义》长大的。有一次在亲戚家吃晚饭,吃完想起来评书该播了,然后我爸背起我就往家跑。至今家里还有那个三阳收音机。”
有网友感慨,“逝去的不光是老爷子和他的评书,还有半导体和我们一代人的童年。”省曲协副主席芦明告诉记者,最近大家觉得曲艺界的老艺术家接连去世,其实还是他们的作品深入人心,才会引发这么多人惋惜。老一辈艺术家重视非遗传承,且大多来自民间,他们的作品与观众有着千丝万缕的联系。“袁阔成的《三国》,常宝华的常派相声,李金斗的《红灯记》等等,在全国都有打得响的作品,往往一提到这个许多人都能知道。但对于如今的年轻演员来说,像老艺人一般自成一派,拥有自己的作品,还是一个漫长积累的过程。因此,老艺术家的去世会令大家惋惜不已。”芦明说,确实很多观众喜欢的作品,传播方式离不开当年的广播电台,再到后来的电视评书,对于大量基层观众来说,广播不仅收听便捷,获取方便,作品深入浅出,通俗易懂,特别接地气。如今跟这些老艺人告别,也是告别了那个“半导体”时代,现在大家通过新媒体就能看各种视频、音频。

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江苏文艺广播主持人王鹏,南京评话演员李传坤都是评书粉丝。如今王鹏和李传坤都在传承南京评话。在他们看来,北方评书和南京评话虽说是两个门类,但归根结底都是一个祖师爷传下来的说书的艺术。业界许多年轻人受单田芳影响很深,由此走上从艺道路。王鹏说,“我从小就喜欢听,单老的书热闹,而且通俗易懂对小孩来说入门门槛低。听评书能涨知识,我的好多历史知识都是从里面听来的。现在我儿子也喜欢听《隋唐》。现在虽然新的评书演员也在成长,但单老的点击率还是居高不下,太经典了。无论是故事性,还是评论性,都是百姓喜闻乐见的。”
王鹏笑说,现在有小孩作文好,也是听评书听来的,因为评书作为口头文学艺术,展现别开生面的场景,魅力独具。2004年单田芳来南京演出时,李传坤还特意到后台跟单老交流,现在还对当时“追星”要签名的场景记忆犹新。单田芳是青年评书演员杜对对的师伯,他告诉记者,单老不仅继承传统评书书目,还创作了很多新题材。他的作品走进千家万户,可以说在行业里是前无古人,后无来者。
 

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2012年,在南京举行的第七届中国曲艺牡丹奖颁奖典礼上,单田芳获得终身成就奖。这是他从艺以来获得的第一个奖项,当时他自嘲称,自己能够获奖是因为评委觉得他“喊”了那么多年都没获奖,所以“可怜”他。就像于丹为终身成就奖的老艺术家们致词时所表示,虽然她不是搞曲艺的,但是这些老艺术家的声音却一直在她的记忆里。
说书将近60载,终身成就奖是一种最令人欣慰的肯定。功成名就之后“隐居江湖“往往是对大侠的绝佳选择,可“单大侠”偏偏选择继续奋斗。单田芳觉得评书艺术下滑得很厉害,衰落的趋势确实明显。看在眼里,他急在心里。

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单田芳从1993年起,就和北京的朋友一起创办了北京市单田芳艺术传播有限责任公司,目前公司的年毛利已经近千万。奉命于危难之间,已需十足的勇气;而单田芳,更是自己给自己定下挽救评书艺术的任务。这是一个说评书者的职业素养,更是一名艺术家对于艺术的尊重,对文化的敬畏。

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2000年罹患胃癌接受手术后,仍毅然继续创作并录制了后续的20余部电视和广播评书作品。这些作品,大多数为经过重新创作和修改的新式评书,如《贺龙传奇》、《血色特工》等红色经典系列评书。
2017年之后,单田芳的微博就久未更新了,直到5天前,他又在微博上出现,并安利了女儿单慧莉的评书公开课,表示支持。生前最后一条微博发于9月7日。当时,不少网友看见单田芳活跃还十分欣喜,并在下面留言称“单老师一定要长命百岁”。
单大侠,慢走。
 

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