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美计划研发核动力航天器 最快3个月抵达火星
来源:新华社 2019-08-23 08:13:02

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美国航天局局长吉姆·布里登斯廷(中)8月20日出席美国国家航天委员会第六次会议。(新华社/欧新社)

  新华社华盛顿8月21日电(记者周舟)美国航天局局长吉姆·布里登斯廷日前表示,美国将研发下一代核热推进技术,利用核裂变反应产生的热能推进航天器进行深空探索。

  布里登斯廷在20日举办的美国国家航天委员会第六次会议上说,核热推进是改变规则的创新,美航天局正在努力实现这种技术。核热推进航天器利用核反应堆来加热液态氢,将其变成电离的氢等离子体,并通过喷嘴来产生推力。

  美国国家航天委员会委员、BWX技术公司首席执行官雷克斯·格夫登说,核动力发动机有望使航天器用3到4个月时间抵达火星,比最快的传统化学动力航天器快大约一倍。BWX技术公司是美国政府主要核部件和燃料供应商。

  宇航员深空旅行时间越久,受到的辐射量越多。布里登斯廷说,使用核动力航天器,可以通过减少辐射来保护宇航员健康。

  据美国能源部下属洛斯阿拉莫斯国家实验室介绍,美国曾于20世纪50年代到70年代间研制核动力发动机,以增强火箭运载能力,为登陆火星做准备。但在美国放弃登陆火星计划后,该项目也于1972年叫停。

  今年3月底,美国副总统彭斯提出5年内让美国宇航员重返月球,这一时间表比美航天局的原计划提前了4年。布里登斯廷随后表示,将重返月球计划提前到2024年目的是为了在2033年实现登陆火星。核热推进等新型空间推进技术再次受到关注。5月22日,美国国会批准美航天局1.25亿美元预算用于开发核热推进技术。

来源:新华社 编辑:李海慧

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