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卡西尼号在土星大气层光荣谢幕 曾传回45.3万张图片
2017-09-18 06:32:45

  美国东部时间15日上午7时55分是个值得纪念的时间。

  美国国家航空航天局(NASA)“卡西尼”号完成20年太空之旅,最后像绚烂的烟火,在土星大气层光荣谢幕。

  实际上,信号从地面指挥中心的大屏幕上消失之前83分钟,土星“烟火”就已落幕,最后一拨信号,用时83分钟,才从土星传回地球。

  我们应该向“卡西尼”号致敬,它是唯一绕土星探测的航天器,它向我们展示了前所未见的土星系统,特别是著名的土星环。更重要的是,令人着迷的海洋世界和水热活动在土卫二上亮相,它和土卫六的甲烷海洋,或许都存在孕育生命的可能。

  “卡西尼”号项目经理厄尔·马伊斯在15日9时30分NASA举行的新闻发布会上说:“这是一个令人难以置信的使命,一个无与伦比的航天器,一个令人钦佩的团队。但我必须宣布,‘卡西尼’号任务正式结束。”

  穿着紫色衬衫的飞行控制员站在一起,拥抱并握手,项目科学家琳达·斯皮克用紫色的手帕拭去眼泪。她告诉记者:“感觉好像失去了一个朋友。”

  整个团队成员超过1500人,他们聚集在加利福尼亚的喷气推进实验室,还有的人聚集在附近的加州理工学院NASA实验室。这次相聚,被描述为“为‘卡西尼’号守夜和庆祝”。

  NASA称,这次诀别,是因为“卡西尼”号的燃油箱,在探索土星系统13年后变得状态“低迷”。科学家想避免它碰撞土卫二或土卫六,破坏那里原始的世界。

  所以在今年4月,“卡西尼”号被引导到以前没有探索过的土星云顶与土星环之间,进行了22个周期的“深潜”。

  “卡西尼”号1997年离开地球,2004年到达土星。搭载欧洲空间局的“惠更斯”号2005年登上了土卫六“泰坦星”。到目前为止,“卡西尼”号拍摄了超过45.3万张图像,旅行超过49亿英里。这是全人类的共同成就,有27个国家参与,花费了39亿美元。

  欧空局官员与美国同事一起出席了“卡西尼”号的告别仪式。17世纪的意大利天文学家乔万尼·多梅尼克·卡西尼发现了土星的四颗卫星和土星环,荷兰的克里斯亚·惠更斯发现了土星最大的卫星土卫六。最新的卫星数量是62个,其中6个是“卡西尼”号发现的。

  对于未来是否继续深入研究土卫二和土卫六的“潮湿世界”,NASA表示正在考虑,但没有任何官方的确定性文件。但与此同时,NASA计划在2020年向木星卫星欧罗巴发射轨道飞行器和着陆器,他们相信那里存在一个可能适宜生命存活的全球性海洋。

  NASA科学任务主任托马斯·泽波陈说:“这些未知的水世界,正改变我们对生命本身的看法。”(科技日报北京9月17日电)

来源:科技日报电子版 编辑:刘丽

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