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美媒称中国水下滑翔机抓“核鱼” 令美国海军感到胆怯
2017-08-18 16:08:19

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中国展示的水下滑翔机“海翼”号。

 

  据美国《新闻周刊》网站14日发表题为《有了新型水下无人机,中国军队可以让美国海军死在水里》的报道称,中国宣称向南海海域深处布放了12台无人机——被称作水下滑翔机,以搜集环境数据。报道把这种名为“海翼”的高技术滑翔机描述为效率更高、续航力更强和能耗更小的水下机器人,它能实时传输水下数据,这是连美国都还没有掌握的技术。

  “海翼”具有美国尚未掌握的技术

  令美媒这么大肆渲染的技术设备究竟是何方神圣呢?像载人深潜器“蛟龙”号等一样,中国的“海翼”号和水下滑翔机技术都是长期自力更生艰苦奋斗的结晶。14年前,中国科学院沈阳自动化研究所开始开展与水下滑翔机相关的基础研究工作,到今年3月,中国自主研发的“海翼”号深海滑翔机在马里亚纳海沟完成了大深度下潜观测任务并安全回收,其最大下潜深度达到了6329米,刷新了美国保持的水下滑翔机最大下潜深度5170米的世界纪录。

  据研制单位专家介绍,“海翼”号作为一种新型水下无人潜航器,无需螺旋桨等推进装置,可运用活塞原理改变自身浮力,实现在不同深度海水中的移动。具体来说,“海翼”号装配有一个类似于鱼鳔的油囊和可以前后移动的电池。要下潜时,其“鱼鳔”缩小,减小浮力,同时电池自动前移,其头部就下潜,“翅膀”会产生向前的推力,这样“海翼”号就有了水平方向前进的速度。要上浮时,“鱼鳔”鼓起,浮力增大,电池自动后移,它就会抬起头来向上滑行。在不断的下潜上浮过程中实现折线前进,就像海豚一样在水下沿着“W”形运动轨迹前进。这种驱动方式只需要在调节电池位置和“鱼鳔”的时候耗费少许电能,其余时间都是无动力的滑行,这也造就了其超长的续航能力。

  但“海翼”号并不是指一台或者一个型号水下无人机,而是中国自主研制的系列水下滑翔机的统称。它们按照不同工作深度和承担的不同任务,分为300米级、1000米级和7000米级等多种类型。实际上,7000米级“海翼”号滑翔机外壳就由一种轻质碳纤维材料制作而成,不仅保障了自身安全,而且减轻了滑翔机的体重,为携带充足的电池量提供了条件,保证了滑翔机潜得更深、跑得更远。一般情况下,它下水作业时携带的传感器可以测得海水的温度、盐度、浊度、叶绿素、含氧量等信息,再通过尾部的天线将收集到的数据传给卫星。通常,操作人员可以通过卫星通信实现对水下滑翔机的远程控制和实时数据获取;还可以根据需要,实现多台水下滑翔机协同观测作业,为海洋科学家的研究提供丰富的数据。

  但是,“海翼”号只是用来做科学实验的吗?虽然外媒的报道明确提到,这些科研装置没有装备武器,但相关猜测仍十分耸动。比如美国《新闻周刊》网站的文章称:中国“海翼”号的高技术滑翔机是连美国都还没有掌握的技术,当然这主要是指该机的潜水深度已经大大超过美国,因此中国所掌握的技术更为先进。最重要的是,中国一旦为“海翼”号进行装备升级,比如为其安装专用的精密声呐,就可用来进行水下作战、巡逻、扫雷以及侦查潜艇,这将给予中国在南中国海水下广泛的监视能力和实时监测敌方船只的能力。

  “海翼”能实现“指哪儿打哪儿”

  近年来,以混合推进技术为特征的新一代水下滑翔机成为国际研究新趋势,它集能耗小、成本低、航程大、运动可控、部署便捷等优点于一身,具备独立在水下全天候工作的能力,在海洋科学等领域发挥重要作用。目前,世界大国都在搞水下无人滑翔机,如美国在中国南海部署的LBS-G“波浪滑翔者”,就是专门用来帮助美军核潜艇和反潜机进行情报数据搜集的无人潜航器,其对中国海军在南海的行动威胁甚大。但如果中国将“海翼”号转作军用,就可以有针对性地定制搭载各种探测传感器,就能实现“指哪儿打哪儿”,可真正满足中国海军对特定领域的需求。

  长期以来,关于中国海军在海南岛部署核潜艇的说法,在美军中占据主流。美军认为,由于黄海和东海的水深较浅,主要依赖大深度海水作为掩护的中国核潜艇,需要驶出基地很远的距离——至少要进入冲绳海槽或第一岛链,才能潜入100米以下的海水中,这样才能有一定安全保证。但是,在这个过程中,中国核潜艇都在美日的反潜力量掌控中,所以,近年来,随着海南岛南部海军基地的建成,中国海军的绝大部分核潜艇特别是最先进的093和094,都纷纷以此为基地。因为这里临近中国南海海域的西北次海盆,中国核潜艇出港后不到100公里就会进入较深的海沟,再行驶不长时间就会直接进入深度超过3000米的深海,从而就有了更多的安全保障。

  但也正是因为中国南海海域的水深较大,海底地形复杂,所以这里也成为美国、澳大利亚、越南和新加坡海军潜艇的理想活动场所。美国海军性能优异的“洛杉矶”级和“弗吉尼亚”级攻击核潜艇,本来的主要任务就是猎杀其他国家的战略核潜艇,因此在这里伏击和侦查中国核潜艇,就成为几乎每天都在上演的大戏。也正因为如此,为了保护中国的核潜艇能够自由进出和进行战略值班,中国也在不遗余力对这一海域进行严密监控。

  “海翼”号深海滑翔机可以成为新一代水下战斗/巡逻机器人,它们能搭载大型传感器,能探测到距离更远的蛙人、水雷和潜艇,藉此使得中国在南部海域的反潜能力有望实现跃升。此外,它们甚至可能携带武器——比如鱼雷,用来执行水下护卫或攻击任务。

  “海翼”真能将对手淹死在水里

  毫无疑问,如今的南海已经成为“水下间谍”——无人水下滑翔机的主要活动海域,这些无人水下滑翔机的主要工作目标是中国海域海洋环境信息和中国海军情报,是美国海军“全谱反潜战”和“网络中心战”至关重要的水下作战平台,其承担了构成水下ISR(情报、侦察、监视)系统,实现水下作战平台与空中、水面、水下其他平台“信息共享、网络互联互通、作战装备相互操作”的使命任务。

  而中国海军在南海海域已形成了严密的反潜作战网络。SOSUS系统就是这一反潜系统的眼睛和耳朵,其所获取的情报信息通过光纤数据传输给控制中心和卫星,在分发给水下、水面和空中的平台,然后在空警-500的指挥下实施联合反潜作战,就能让任何水下入侵者显露原形。同时,由于中国的这套反潜作战系统全部采用最新技术,因此,其作战效率之高、侦查发现概率之强、监控范围之大都是前所未有的,因此南海海域的战略天平正在向中国这一边倾斜。

  当然,中国部署在水下的“眼睛”除了固定的SOSUS系统的声呐阵之外,再就是无处不在的机动滑翔的“海翼”号。后者长时间的水下游弋,可以帮助中国海军搜集整理大量的海水温度和盐度以及密度情报信息,并且构建中国周边的大洋物理模型。同样的模型美军手头也有一份,这将成为帮助核潜艇预测规避海中可能的危险区域,规避海水断层或者危险洋流的法宝。当中美都有同样的模型后,反潜和搜索的区域也会相对固定,敌方也会更难躲避。而且中国同步研发的有动力版本的“海翼”号也在开始水下测试,未来“高新-6号”反潜机携带这样的搜索装备对海水里核潜艇之类的目标进行探测,无疑将会大大增强搜索区域范围和搜索的强度,再配合上预先布设的SOSUS系统,任何核潜艇都不容易躲藏了,中国海军抓“核鱼”也就容易了许多。 

  广闻 (扬子晚报特约专稿)

 主编:孙小伟   编辑:杨子梦

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