五色漆和M&M豆

  朋友在一家大型钢结构公司任职,公司承接一些国外大型工程。有一天,朋友抱怨说:“和老外做生意太难了,合同里经常出现匪夷所思的条款。比如有次我们在欧洲做一个项目,合同要求我们对某个结构用五种不同颜色的油漆,按照一定的顺序一道道刷上去。”

  “为什么非要五种不同颜色?这样做完全没有必要,其实就是刁难人。”朋友愤愤地说。也许他听完美国经济学家史蒂芬·列维特讲的关于M&M豆的故事,就不会再这么认为了。

  20世纪80年代初期,范·海伦乐队是当时全球著名的摇滚乐团之一。乐队的巡演合同总是带有53页的附文,详细说明了技术、安保的每个细节,还有对食物和饮品的要求。

  冗长附文的第40页里是他们对零食的要求,他们指定了薯片、坚果、蝴蝶酥和M&M巧克力豆,旁边还特别声明:绝对不要棕色的M&M豆。

  当关于M&M豆的条款被泄露给媒体后,人们愤怒地认为这是摇滚乐团放纵无度、耍大牌的恶行。想到供餐公司可怜的工作人员一粒粒地挑选着M&M豆,人们就气不打一处来。但是多年之后该乐团的主唱大卫·李·罗斯回忆说:“人们觉得我们为所欲为、肆意凌辱别人,但事实并非如此。”  

  原来,范·海伦的演唱会现场总是盛大而华丽,庞大的舞台、震撼的音效、炫目的灯光,为达到这些效果,每个设备都需要逐一构架调试。罗斯说,大多数摇滚乐团的合同都足足有一本电话黄页簿这么厚,里面对每个细节都会逐个说明,以确保主办方在每个场地都能提供足够的空间,拥有相应的承重能力和供电能力,乐团要确保没人会被倒塌的舞台和短路的灯柱夺去生命。

  那么乐团每到一个新城市,是如何确定当地主办方真的读了附文并做足了安全措施呢?

  答案就在这些棕色的M&M豆里。罗斯到达场地后,就会立刻去后台检查那碗M&M豆,如果他看到了棕色的巧克力豆,就知道主办方没有认真阅读附文,那么他们就要认真核查,确保每个重要设备都安装妥当。

  这时,五色油漆的作用和M&M豆的作用是一样的。对方很容易检查出,施工方在这个结构上是不是按顺序一道道上了漆。如果是,说明承建方细心阅读了合同的每一个细节,并且做事不偷工减料。

  假如承建方没有按要求做,那么这个工程很可能存在隐患,每个地方都得细心检查。

  因此,五色油漆和M&M豆的作用,用经济学的术语来说,就是起到了“分离均衡”的作用,把那些认真做事的人和那些马虎做事的人区分开来。岑 嵘