让核磁共振和“五杯咖啡”等价

 

  他拥有30多项专利,发表了200多篇论文,他是国家“千人计划”专家、中科协海归创业联盟理事长,他被业界同行称为“Super Ma” (超级马)……江苏美时医疗技术有限公司董事长马启元身上有数不清的闪亮标签。这位平易近人、温润儒雅的企业家在工作与生活中透露出一种“超人”的气质,他说:“我们在这个行业做了很长时间,有自己的专利,技术本身就比人家强,为什么不自己开公司造福百姓?”

  的确, 20多年的科研生涯让他有着足以傲视群雄的资本。创业8年,厚积薄发,马启元正引领美时医疗不断求索、不断跨越,技术资源齐发力,破解中国医疗设备发展难题。

  潜心科研,他有颗赤子报国之心

  抛开马启元的商业身份,他首先是个学者。在上世纪80年代,他是中国赴美留学精英的典型代表。“我是恢复高考后第一批上的大学,特别珍惜读书的机会,当年我每日挑灯夜读、埋头苦学,甚至还对抗过学校的熄灯政策,被同学们笑称‘疯子’。”谈及过往,马启元颇为感慨。

  功夫不负有心人,1984年,马启元赴美留学。1990年,他获得哥伦比亚大学微电子专业博士学位,并于1997年获得哥伦比亚大学副教授职位。而接下来的几年时间,马启元的学术事业顺风顺水,先是被聘为哈佛大学医学院放射科副教授,后来在1998年被香港大学引进,组建香港大学核磁共振工程中心。这是他最初接触医疗设备领域,也是他首次将自己的超导线圈专利技术用于核磁共振领域。

  如果沿着学术这一轨迹继续走下去,一条完美而顺遂的学者之路近在眼前,然而在2008年,马启元毅然“下海”创业,他带着海外20多年来的研发成果及研发团队,怀揣赤子报国之心回到祖国,建立了美时医疗。

  当时有很多人不理解他的抉择,但马启元不以为然:“我今天做的东西就是我的专业,我希望能通过自身的努力推动中国大型医疗设备产业的发展,普及核磁共振应用,使中国能在此行业引领世界。”

  自主创新,瞄准百姓需求

  一谈起核磁共振,马启元就激动起来。“核磁共振是目前少有的对人体没有任何伤害的安全、快速、准确的临床医疗诊断方法。”马启元告诉记者,核磁共振的主要原理是将人体置于特殊的磁场中,人体细胞的原子核通过自转产生的磁场跟外界的电磁波互相感应,所产生的信号就是人体的生物信号,这个信号被接受器收录,经电子计算机处理后可以做成“三维”图像,这就叫做核磁共振成像。“这是一种对人体无损伤的重要检测手段,主要应用于神经、骨骼、癌症等方面检查。相比X射线、CT等手段来说,核磁共振不仅对人体没有辐射影响,而且成像更加清晰,有高度的软组织分辨能力,能够显示更多细节,能够对脑、心、肝等功能性反应进行精确的判定。在帕金森氏症、阿尔茨海默氏症、癌症等疾病的诊断方面,核磁共振技术都发挥了非常重要的作用,为医生诊断提供更加准确的疾病信息。”马启元介绍。

  长期以来,由于核磁共振成像系统的技术与市场被几家跨国企业垄断,鲜少创新,限制了我国医疗成像产业的发展,这让马启元非常忧心,同时他也意识到,这是一个机遇。

  多年来,在马启元及其团队的努力下,美时的新技术与新产品不断涌现。至今,美时医疗已研发出系列自主创新产品:PICA复合型全身磁共振成像系统;MONA骨科专用磁共振成像系统;NEONA全球首台1.5T儿科专用磁共振成像系统;MICA全球首台2T磁共振成像系统,以及亚洲首台7T动物磁共振系统。“我们团队目前正在研发专门为全球女性做乳腺癌筛查的‘乳腺核磁’,以及针对老年社会的‘脑科核磁’。”马启元告诉记者,为了打破垄断局面,他和他的团队不仅要做拥有自主产权的高端医疗器械,更需要做差异化的产品,美时医疗的定位就是要做专科用的核磁共振系统。正因为拥有自己的原创技术,马启元颇为自信。

  构建跨国模式,参与国际竞争

  从创业初开始,马启元与他的团队就将创业的出发点设为“super”——在世界医疗设备领域中树立中华品牌。为了参与国际竞争,美时从成立之初就按照跨国公司的构架进行组合,管理团队全部具有跨国公司背景,具有成熟的企业运作经验。2012年,美时医疗击败跨国公司,获印尼卫生部集中采购的全部9台订单,并获得印尼卫生部长的高度评价。目前,PICA已在海内外装机超过80台,美国、阿根廷、韩国、印尼、新加坡、印度、莫桑比克等都采购了这一设备。

  今年,马启元受邀分别参加了2017年4月在南非举办的中国—非洲卫生部部长峰会和6月在匈牙利举办的中国—中东欧卫生部部长峰会,并在会上作了“医疗数据诊断服务的创新”发言,提出要解决“一带一路”发展中国家没有医疗诊断设备,缺乏医生技师的困难。回国之后,马启元铆足了力气再出发:“我们联合中美一流高校开发移动医疗平台,探索人工智能大数据诊断及互联网远程等创新技术。未来,我们将继续依靠科技创新,通过互联网大数据平台,为国内中西部地区,特别是‘一带一路’沿途国家提供经济实惠的远程医疗诊断服务。”

  从科研到创业,过程很艰苦,但作为一名实干家,马启元乐在其中。面对未来,马启元雄心满满,他大胆预测,在不久的将来,老百姓照一次核磁共振的价格应该相当于五杯咖啡的价格。“有些国家咖啡便宜,有些国家咖啡贵一点,咖啡的杯数只是衡量标准,当核磁共振检查的价格相当于五杯咖啡的价格时,老百姓可以消费得起,并且可以在有需要时自费去医院做核磁共振检查。我们要做的,就是把核磁共振这种中高端医疗设备的价格通过自主创新、技术改良逐渐下降,变成大部分发展中国家老百姓用得起的医疗诊断仪器。”