都21世纪了 为啥军队还在放气球

  近日,韩国军方发现疑似朝鲜方面的不明飞行物,于是猛烈扫射数十发子弹,击落后才发现是一个大号的哆啦A梦气球。不过,这倒也不是韩军风声鹤唳。毕竟,气球用于军事有200年的历史了。更早一些时候外媒还披露,俄制的“美洲豹”军用气球近年已交付我军。军用气球有什么用途?为何都21世纪了大家伙儿还在放气球玩?

  价值无穷 从立体的高度观察世界

  气球,又称为“浮力航空器”。简单说来,就是利用浮力原理,产生向上的升力,依靠这个升力飞上天空,有时还能携带一定重量的其他设备、器械等。中国最早的气球出现在三国时期,由诸葛亮发明,俗称“孔明灯”。西方则是在18世纪晚期由蒙格菲尔兄弟发明了气球,并实现了载人飞行。

  最早的气球都是热气球,即用火焰加热空气。后来开始往气球中填充氢气、氦气等特种气体。这其中,氢气比重最小,产生升力最大,但是安全性较差。成熟的气球一般都是用氦气等惰性气体。

  虽然一般指的气球是自己不带动力的,放上天去主要靠风吹,但从广义上讲,依靠浮力飞行的飞艇也是气球的一种。而现代的气球无论是军用还是民用,自带动力的也出现了不少。

  气球能够载人上天,比飞机的首飞要早100多年。上天这事儿意义非常重大。可以说,它真正使得人类实现了突破,可以从立体的高度观察整个世界。

  这样的好东西,人类很自然地将其应用到了军事上。公元3世纪的孔明灯,据称便是诸葛亮发明用于夜间通讯的,也有说是一种火攻神器。1241年,蒙古帝国发动第二次西征的李格尼兹战役,在这次战役中,蒙古军队采用了类似孔明灯的龙形热气球传播军情,从而使距离很远的各部得以统一协调行动。

  笑傲九霄 气球专家成首位空军指挥官

  西方发明气球后,也是很快投入军用领域。就在蒙格菲尔兄弟发明气球仅仅数年后,法国爆发大革命。1794年,革命政府下令建立人类历史上第一支空军,这支部队指挥官是气球专家库泰勒。这支空军最初包括20多名官兵,主要任务是侦察敌情。

  当年6月2日,史上第一个军用气球——“创业号”升上高空,优哉游哉地观察奥地利军队的阵地情况。奥军对头上这么个玩意儿非常不爽,用炮火猛烈轰击,但库泰勒将气球上升数百米,使得奥军炮火完全无能为力,只能干瞪眼。立体战争初步展现了威力。

  此后,法军气球部队扩编,成为大革命战争中亮丽的风景线,甚至奥军统帅都对此啧啧称奇。不过,此后气球部队连遭厄运,或被奥军俘虏,或被英军击毁。史上第一支空军寿终正寝。

  法军气球主要是用于侦察,而最先用气球直接攻击敌人的则是奥地利人。1848年意大利爆发独立战争,奥地利出兵镇压。1849年,奥地利方面准备了200个纸质气球,每个悬挂30磅炸药,打算让气球顺风飘向意大利军队阵地,进行“轰炸”。这是人类史上最早的空袭。

  虚空之壁 “气球阵”让敌机闻风丧胆

  20世纪初,随着飞机的问世,原本独霸天空的气球遭遇了强劲挑战。1911年意土战争中,意大利军队首次用飞机投掷炸弹进行空袭,取得了显著的威慑效果。在第一次世界大战中,德军制作了大批“动力气球”——齐柏林飞艇,对协约国轰炸。可惜,这种体积庞大、行动迟缓的空中武器,在灵活高速的飞机面前完全没有招架之功,大部分都被英军战机击毁了。此后,很少有人再把气球作为直接攻击武器使用。

  不过,气球也并非完全被飞机碾压。到二战时期,一种新的利器——防空气球投入使用。当时,德军占领法国,大批战机昼夜不停地轰炸英伦三岛。英军战斗机疲于奔命,高炮也严重不足,为此,英军搬出了气球。他们将多个巨大的气球编成一组,彼此以细钢索相连,形成了蜘蛛网一样的结构。把这些穿成网的气球用缆绳拴着,放到保护的区域上空1000米的高度,就形成了让敌机闻风丧胆的“气球阵”。升空的气球之间拉出的细细钢丝,对高速飞行的德国飞行员来说,是看不见的致命杀器。

  面对这庞大的气球阵,德国飞行员异常头疼,甚至产生了心理障碍。要避开气球,只能把飞机拉升到1000米以上的高空,从气球上方越过。可是这样一来,相对于当时落后的瞄准技术,炸弹投掷命中率就会大幅度降低,轰炸机的威力也就被严重削弱。

  战争期间,除了英国之外,日本、前苏联、美国也曾建立防空气球部队。而欧洲战场爆发前期,法国政府则因为“预算不够”没有安置防空气球网。

  宝刀不老 现代气球参战变身“魔眼”

  二战结束后,随着高空轰炸机、喷气式战斗机以及导弹的问世,气球似乎被“长翅膀的兄弟”甩下了更远的距离,然而,作为一种已经应用了两个世纪的独特兵器,气球依然在不少领域发挥自己的特长。

  在冷战早期,美国用间谍气球作为侦察前苏联的重要工具。据报道,1955年至1956年,美国生产了大约3500个间谍气球,秘密侦察前苏联。这些气球每个直径约39米,有20层楼高,下面悬挂着180公斤重的吊篮,里面装有最先进的摄像机,每架都能拍摄上千张照片。

  1999年的科索沃战争中,美国为首的北约部队对南联盟狂轰滥炸。南联盟只有以落后的萨姆防空导弹和高射炮进行防御,老前辈气球也披挂上阵。南联盟军队用无数的浮空气球在重要目标上空搭起了一道拦阻网。这种拦阻网不但使得北约的战机不敢过于逼近,甚至还挡住了北约发射的部分巡航导弹。

  2001年爆发的阿富汗战争中,英军启用气球作为侦察设备。英军的气球长约18米,每个造价约为500万英镑。驻阿富汗的英国军队将其放置在600多米的高空,下面拴着钢铁缆绳,将气球固定住。缆绳中同时也有信号传输线,可以在气球上的电子设备和地面基站之间传输信号信息。气球悬空600米,并不是遥不可及的高度,但对于只有简陋武器的塔利班武装而言,成了“看得见摸不着”的魔眼,于是只能眼睁睁遭受窥探。在侦察气球的视野内,塔利班分子的行动一览无余,也很难再发动突然袭击了。