兔年说兔② | 六朝的白兔,祥瑞之兆
2023-01-22 14:50:14

今天是大年初一,兔年第一天。

我们现在常见的兔子多为白色,而在古代,白兔却极为稀少。因此,古人对白兔有了另一种解释。晋·葛洪《抱朴子》里就说:“兔寿千岁,满五百岁则色白。”兔毛之所以会有白色的,那是因为它年纪到了500岁。正因为此,“白兔”便与长寿、祥瑞扯上了关系。

六朝时,白兔的出现和皇帝的更替一样频繁。司马睿未南渡称帝前,其管辖区域内曾有白兔出现,王羲之的叔叔王廙听闻后,写了篇文章吹捧说,司马睿“作镇北方,仁风所被,回面革心”,昔日周公辅政有越裳献白雉,历代以为美谈,现在司马睿“匡济皇维,而有白兔之应”,司马睿真是“不忝先圣也”。

马屁拍得够响亮。

唐·青釉瓷兔 现藏故宫博物院

司马睿在南京称帝后,也曾得到一只白兔,群臣纷纷为之朝贺。张浚的《白兔赋》大概就是写于此时。他写道:白兔体色变白,“好无极也”,“秦失鹿于近郊,晋得兔于远境”。意思很明白,鹿也好,兔也好,都是象征。“秦失其鹿,天下共逐之”,秦失其道而失去天下;与此相反,却有边远之地的人向晋政权进献了一只白兔,这意味着晋政权得到了天命。

在臣子王暠家里,司马睿又见到一只白兔,他很高兴,当下就叫王暠写一篇赋来赞美赞美。

东晋哀帝时,权臣桓温当国。晋哀帝索性迷上长生术,大概也迷信一些鬼神之说。桓温听闻春榖县(今安徽繁昌县西北)出现白兔,立马上了《贺白兔表》,将它和帝王有德挂上了钩:臣闻至德通玄,则祯祥降,灵和所感,则异物生……

这不过是权臣的哄骗之术。桓温自己信吗?哀帝又信吗?

唐·石十二辰兔俑 现藏故宫博物院

白兔在六朝时期出现多少次呢?沈约在《宋书》中统计过,晋时出现13次,南朝宋时出现10次,其中宋孝武帝时出现5次。南朝宋以后,有史记载,梁简文帝与其东宫抄撰博士庾信都为白兔写过文章,庾信甚至说白兔光泽鲜亮超过野鸡,色彩绚烂超过狐狸,“月德符征,金精表瑞”,既有月之德,又有金之精。总之,它是瑞得不能再瑞的“瑞兽”。

兔子的瑞兽地位一直保持到明末清初。明世宗时,有白兔生子,“礼部请告庙”,古代天子或诸侯出巡或遇兵戎等重大事件才会有“告庙”之举。可见白兔生子在当时的重要性。

明·冬青釉兔形香熏 现藏故宫博物院


到了清代,尤其是鸦片战争后,各种家兔品种逐渐被引进饲养,其中,中国白兔作为一个品种得到了很大的发展,白兔成为常见的动物,于是便从“祥瑞”的神坛掉落了下来。臧磊

(题图图源:视觉中国)


校对 王菲

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