美国清洁公司非法雇佣童工:要求通宵工作、最小仅13岁
2024-02-22 22:02:13

澎湃新闻记者 南博一

据海外网援引美国哥伦比亚广播公司报道,当地时间2月21日,美国劳工部发布调查报告称,美国一家业务横跨约30个州的清洁公司非法雇佣未成年人劳动,要求未成年人通宵工作,清理屠宰场的劈头机、锯肉机等危险设备。

报道称,这家名为费耶特的公司业务包括为家禽肉类加工厂打扫卫生,该公司在美国弗吉尼亚州阿科马克县雇佣了15名未成年人为珀杜农场(Perdue Farms)家禽工厂工作,并在爱荷华州雇佣了9名未成年人为一家猪肉加工厂进行清洗工作。在这些未成年人中,最小的只有13岁,其中一名14岁的儿童受重伤。

这些未成年人清理的设备包括用来屠宰动物的机器和切肉的工具。由于肉类加工行业风险系数高,美国联邦法律禁止未成年人从事相关工作。

美国劳工部首席法律官员西玛·南达(Seema Nanda)在一份新闻稿中称:“雇佣儿童从事危险职业严重违反了《公平劳工标准法》(Fair labor standards act,简称“FLSA”),这是不应该发生的。劳工部将利用一切可用的法律资源来保护工人并禁止雇佣童工的违法行为。”

该清洁公司以及两家肉类家禽加工厂的所有者及公司代表均未回应媒体的置评请求。美国劳工部要求爱荷华州北区地方法院对费耶特清洁公司实施临时限制令,以阻止该公司雇佣童工。

报道还称,近年来美国国内非法雇佣童工的现象激增,美国劳工部于2022年10月1日至2023年7月20日期间共审结765起童工案件,涉及4474名儿童,对雇主处以超过660万美元的罚款。与此前同期相比,非法童工数量增加了44%。此外,劳工部正在调查的童工案件还有700多宗,大多数涉及违反工作时长和从事危险工作等。

研究机构经济政策研究所(Economic Policy Institute)表示,自2021年以来,美国至少有30个州引入或通过了旨在削弱童工保护的法案,其中9个州已出台法律,扩大未成年人可从事的危险职业或工作的场所范围。该机构还称,仅今年就有11个州开始立法或就相关法案采取行动,目标是在2024年取消童工保护法律。

纽约大学劳工倡议主任特丽·格斯坦(Terri Gerstein)表示:“废除童工法是不道德、不恰当且完全错误的决定。放宽童工法律限制和废除童工法只会造成更多孩子残疾,并导致他们在工作中丧生。”

央视新闻此前报道称,美国的童工问题由来已久。早在100多年前,美国矿井、烟草农场、纺织工厂就开始雇佣压榨童工。时至今日,美国仍是联合国193个会员国中唯一没有批准《儿童权利公约》的国家,童工问题不仅没有解决,反而愈演愈烈。

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